turning unreasonable anxiety into unlikely ideas

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golden labrador

Caesar

Last week, I was sitting with a bunch of old friends. One friend asked about Caesar, my golden Labrador. They always do. It has been several years since it died, yet friends ask. In school, all my friends knew about Caesar. Of late, I find it easy to capture nostalgia mother tongue, Hindi.

मैं जब छोटा था, मेरे पास एक कुत्ता था, सीज़र| कभी कभी लेटे हुए बिस्तर से हाँथ फैलाता हूँ और सोचता हूँ कि सीज़र उठ कर आयेगा| लगता है की जब जगह बदलने के लिए उठेगा तो पकड़ लूँगा| गर्दन सहलाकर बिस्तर पे जगह बना दूंगा तो पाव में आकार लेट जायेगा| अगली झपकी खुलने पर जब धक्के से नीचे उतारने की कोशिश करूँगा तो घुर्रा कर कूद जायेगा| फर्श पे अक्सर उसे सहलाते हुए बैठ जाता था| बात समझेगा ऐसे बोलता रहता था|
आज भी दोपहर को कभी घर पे हुआ तो, वरांडे के चक्कर काटता हूँ| किसी कोने में बालों का गुच्छा हो सकता है| बड़े ही धींट थे उसके बाल, कपड़ों से छूटते ही नही थे| जिस दिन घर लाये थे, वो सोता ही रहा| आखिरी बार जो देखा था उसको, सोने की सी हालत थी| उधर लॉन की दीवार के पास जिस दिन दफनाया गया उसे, इधर दराज़ से एक पुरानी फोटो ढून्ढ कर डाईरी में रख ली थी|
रोज़ डाईरी खोलने की नौबत नही आती| रोज़ नींद भी नही आती| अकेले रहने में डर नही लगता| सन्नाटे में पंखे के अलावा उसकी हवा से उड़ते पर्दों या कागज़ की आवाज़ होती है| हर पल कुछ बदल रहा होता है मगर इतने धीरे की आहाट तो दूर अंदाजा भी नही लगता| ऐसे में कई लोगों को झुंझलाते हुए देखा है| उनको एक पल भी ठेहेरना चुभता है| मुझे भीड़ में उलझन लगती है, शोर सेहन नही होता और लोग समझ कम आते|

Sweater

Sweater

स्वेटर

तुम्हारे हाँथ का बुना स्वेटर तो नही

याद दिलाती हुई सर्द हवाएं हैं यहाँ

ठण्ड लगती है हाँथ पाव में

हथेली मल लेता हूँ, पाँव को मनाना पड़ता है

grown up

Grown up

It is a pleasant summer evening, the car is steadily heading home. In the backseat, a young boy is sitting by the window, cool wind flowing through his hair. Songs from the 60’s are playing on a cassette. He knew the order in which the tracks would play. Right now, side B is playing which means they’ll reach home soon.

Lyrics weave images in his mind. Some new unexpected ones, others from videos he had seen on TV. The current song’s video had a group of villagers singing and dancing. When the hero or heroine steps forward, rest of the group dances behind them in celebration. The boy wonders why these songs, when played on TV have no colors. Is it because of the weather in old times? Does the weather change so drastically? What would it change to when he grows up?

The next song would be about a traveler comparing himself to a wandering cloud. He looks up at the clouds and wishes the drive lasts longer. He wants to grow up so he can do what he likes.

The bus is getting colder and traffic isn’t moving. One of the two employees in the bus is sitting at a single window seat. He dozed off several times in last hour and woke up feeling a numbness in his cheeks. He takes a deep breathe as runs his hands through the hair, joining them in front of his mouth. He looks at the traffic countdown display. The bus may not be able to cross the signal before it turns red. A bus beside them revs up its engine. It spews a dark smoke that hits the window and fades like the gaze of people closely packed inside. He closes his eyes and reclines the seat. The iPod is playing this season’s top charts. Every week he replaces all the songs. He wants to get out of the bus and break the routine, now and for ever. But he is a grown up who has chosen what to do.

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